• Europe Must Act

Joint Statement on the Extension of Restrictive Measures for Asylum-Seekers

Updated: Jun 29

Κοινή δήλωση σχετικά με την παράταση των περιοριστικών μέτρων για τους αιτούντες άσυλο


[See GREEK version below ⬇️]


To the Minister of Migration and Asylum, Notis Mitarachis

To the Alternative Minister of Migration and Asylum Policy, Giorgos Koumoutsakos

To the Minister of Civil Protection, Michalis Chrisochoidis


The undersigned organisations are seeking clarification from the Hellenic Ministries of Health, Civil Protection and Migration and Asylum’s extension of restrictive measures placed on all island Reception and Identification Centres (RICs) and a number of mainland camps, until 5th July 2020.


As Greece navigates its way out of lockdown, it must not turn its back on its humanitarian principles. From 4th May, restrictions have gradually been lifted across much of Greek society, including shops, cafes, schools and beaches. On 15th June, Greece opened its borders again to foreign tourists. Meanwhile, restrictions placed on the 30,695 people living in the hotspots and a number of camps on the mainland have been extended without adequate justification.


We are extremely concerned that the absence of any sufficient evidence to justify stronger restrictions in the camps than elsewhere in the country is tantamount to violating European law regarding detention, particularly the EU Directive on International Protection (2013/33 art. 8). Rather than protecting camp communities, this continued lockdown is having untold physical and psychological consequences for camp residents as they continue to suffer overcrowded living conditions, scarce hygiene facilities, insufficient medical access and a total lack of personal protective equipment. The restrictive measures have severely increased tensions and incidents of violence, counter to Article 17 of the same aforementioned Directive. Even with financial support from the European Commission, little has been done to improve these appalling conditions, which would be the only logical measure to better protect residents from COVID-19.


We are extremely concerned to see how on the islands these restrictive measures are being imposed. Hellenic Police forces are routinely clearing the streets of all asylum-seekers each evening at 19:00, including those living in independent accommodation and therefore precluded from the extension. The way these measures are being arbitrarily applied appears indicative of widespread racial profiling.


Finally, we must recognise the detrimental impact these restrictive measures have on the ability of asylum seekers to access support services to which they have a right during the asylum process. In recent weeks, the asylum services have issued thousands of decisions, including many rejections. Due to these restrictive measures, many asylum seekers are unable to access lawyers to file appeals, jeopardising their right to this crucial process.


Therefore, we ask you to provide immediate clarification on the following:


  1. What is the public health justification for the easing of restrictions for general Greek society - including for tourists arriving from other European and other countries - whilst maintaining tight restrictions for asylum-seekers living in the RICs?

  2. Will the government set out a clear timeline for the easing of restrictions in the RICs that will allow asylum seekers the same rights as the general public to access basic retail and support services?

  3. Will the government outline its response to racial profiling, and, in light of contemporary, global attention around the abuse of power by institutions on marginalised communities, make a commitment to ensuring racially just and dignified treatment of all those living in Greece?

  4. Will the government commit to finding alternative and effective measures for protecting asylum seekers and refugees living in the island RICs from the COVID-19 threat, that does not amount to de facto detention within overcrowded camps?


We remain at your disposal for more information.


Signed by,


Action for Education

Aegean Boat Report

Borderline Lesbos

Bridge2

Calais food collective

Choosehumanity

Droit de Rester Fribourg

ECHO100PLUS

Europe Must Act

Glocal Roots

Grenzenlose Wärme - Refugee Relief Work e.V.

Help Refugees / Choose Love

Herts for Refugees

Hope and Aid Direct

I AM YOU

Indigo Volunteers

Intereuropean Human Aid Association

Legal Centre Lesvos

Lesvos Solidarity

Mare Liberum

Medical Volunteers International e.V.

Mobile Info Team

NO NAME KITCHEN

Northern Lights Aid

One Family - No Borders

One Happy Family

Open Cultural Center

Project Armonia

ReFOCUS Media Labs

Refugee 4 Refugees

Refugee Biriyani & Bananas

Refugee Rescue

Refugee Rights Europe

RTI

Samos Volunteers

Second Tree

ShowerPower Foundation

Still I Rise

Techfugees

The Lava Project

The School Bus Project

Three Peas help make a difference

Verein FAIR.

Wave - Thessaloniki

Yoga and Sport For Refugees

Προς τον Υπουργό Μετανάστευσης και Ασύλου, κ. Νότη Μηταράκη

Προς τον Αναπληρωτή Υπουργό Μετανάστευσης και Ασύλου, κ. Γιώργο Κουμουτσάκο

Προς τον Υπουργό Πολιτικής Προστασίας, κ. Μιχάλη Χρυσοχοΐδη



Οι υπογράφοντες οργανισμοί ζητούν διευκρινίσεις από τα Ελληνικά Υπουργεία Υγείας, Πολιτικής Προστασίας και Μετανάστευσης και Ασύλου, ως προς την παράταση των περιοριστικών μέτρων που έχουν τεθεί σε όλα τα Κέντρα Υποδοχής και Ταυτοποίησης (KYT) στα νησιά του Αιγαίου, αλλά και σε ορισμένες δομές φιλοξενίας προσφύγων της ηπειρωτικής Ελλάδας, έως και την 5 Ιουλίου 2020.


Καθώς η Ελλάδα σταδιακά βγαίνει από το lockdown, δεν πρέπει να γυρίσει την πλάτη στις ανθρωπιστικές αρχές της. Από τις 4 Μαΐου, οι περιορισμοί σταδιακά αίρονται σε μεγάλο μέρος της ελληνικής επικράτειας, συμπεριλαμβανομένων καταστημάτων, καφέ, σχολείων και παραλιών. Στις 15 Ιουνίου, η Ελλάδα άνοιξε ξανά τα σύνορά της για τους ξένους τουρίστες. Εν τω μεταξύ, οι περιορισμοί που επιβάλλονται στα 30.695 άτομα που ζουν στα hotspots και σε ορισμένες δομές φιλοξενίας στην ηπειρωτική Ελλάδα πήραν παράταση χωρίς να υπάρχει επαρκής αιτιολόγηση.


Είμαστε ιδιαίτερα προβληματισμένοι για το γεγονός ότι η απουσία επαρκών αποδεικτικών στοιχείων που δικαιολογούν τους ισχυρότερους περιορισμούς στις δομές φιλοξενίας προσφύγων σε σχέση με την υπόλοιπη χώρα, ισοδυναμεί με παραβίαση του ευρωπαϊκού δικαίου σχετικά με την κράτηση, ιδίως την οδηγία της ΕΕ για τη Διεθνή Προστασία (2013/33, άρθρο 8). Αντί να προστατεύει τις κοινότητες των δομών, το παρατεταμένο lockdown έχει επιφέρει αμέτρητες σωματικές και ψυχολογικές επιπτώσεις στους κατοίκους του δομών, καθώς συνεχίζουν να υποφέρουν από συνθήκες συνωστισμού, ελλιπείς εγκαταστάσεις υγιεινής, ανεπαρκή ιατροφαρμακευτική περίθαλψη και παντελή έλλειψη προσωπικού προστατευτικού εξοπλισμού. Τα περιοριστικά μέτρα αύξησαν σημαντικά τις εντάσεις και τα περιστατικά βίας, σε αντίθεση με το άρθρο 17 της ίδιας προαναφερθείσας Οδηγίας. Ακόμη και με την οικονομική υποστήριξη της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, λίγα έχουν γίνει για τη βελτίωση αυτών των φρικτών συνθηκών, που θα ήταν το μόνο λογικό μέτρο για την καλύτερη προστασία των κατοίκων από τον COVID-19.


Ανησυχούμε εξαιρετικά για το πώς επιβάλλονται αυτά τα περιοριστικά μέτρα στα νησιά. Οι δυνάμεις της Ελληνικής Αστυνομίας εκκενώνουν τακτικά τους δρόμους όλων των αιτούντων άσυλο κάθε βράδυ στις 19:00, συμπεριλαμβανομένων και εκείνων που ζουν σε ανεξάρτητα καταλύματα και, ως εκ τούτου, θα έπρεπε να αποκλείονται από την επέκταση των περιορισμών. Ο αυθαίρετος τρόπος με τον οποίο εφαρμόζονται αυτά τα μέτρα, είναι ένδειξη της εκτεταμένης αναγνώρισης ταυτότητας βάσει εθνοτικών χαρακτηριστικών.


Τέλος, θα πρέπει να αναγνωρίσουμε τον ολέθριο αντίκτυπο που έχουν αυτά τα περιοριστικά μέτρα στην ικανότητα των αιτούντων άσυλο να έχουν πρόσβαση σε υπηρεσίες υποστήριξης στις οποίες έχουν δικαίωμα κατά τη διαδικασία αίτησης για άσυλο. Τις τελευταίες εβδομάδες οι υπηρεσίες ασύλου έχουν εκδώσει χιλιάδες αποφάσεις, συμπεριλαμβανομένων πολλών απορρίψεων. Λόγω αυτών των περιοριστικών μέτρων, πολλοί αιτούντες άσυλο δεν μπορούν να έχουν πρόσβαση σε δικηγόρους ώστε να υποβάλουν ένσταση, αφαιρώντας τους την επιλογή άσκησης σε αυτό το κρίσιμο δικαίωμα.


Επομένως, σας ζητούμε να παράσχετε άμεση διευκρίνιση σχετικά με τα ακόλουθα:


  1. Ποια είναι η δικαιολογία σε σχέση με τη δημόσια υγεία, για τη χαλάρωση των περιορισμών για την ελληνική κοινωνία - συμπεριλαμβανομένων των τουριστών που καταφθάνουν από άλλες ευρωπαϊκές και μη χώρες - διατηρώντας παράλληλα αυστηρούς περιορισμούς για τους αιτούντες άσυλο που ζουν στα ΚΥΤ;

  2. Προτίθεται η κυβέρνηση να καθορίσει ένα σαφές χρονοδιάγραμμα για τη χαλάρωση των περιορισμών στα ΚΥΤ, που θα επιτρέψουν στους αιτούντες άσυλο τα ίδια δικαιώματα με το ευρύ κοινό ώστε να έχουν πρόσβαση σε βασικές υπηρεσίες υποστήριξης;

  3. Θα ανταποκριθεί η κυβέρνηση στην εκτεταμένη αναγνώριση ταυτότητας βάσει εθνοτικών χαρακτηριστικών, και, υπό το φως της σύγχρονης παγκόσμιας προσοχής γύρω από την κατάχρηση εξουσίας από θεσμικά όργανα σε περιθωριοποιημένες κοινότητες, θα δεσμευτεί να διασφαλίσει τη φυλετικά δίκαιη και αξιοπρεπή μεταχείριση όλων εκείνων που ζουν στην Ελλάδα;

  4. Θα δεσμευτεί η κυβέρνηση να βρει εναλλακτικά και αποτελεσματικά μέτρα για την προστασία των αιτούντων άσυλο και των προσφύγων που ζουν στα ΚΥΤ των νησιών του Αιγαιου από την απειλή COVID-19, που δεν ισοδυναμεί με την de facto κράτησή τους μέσα σε υπερπλήρεις καταυλισμούς;


Παραμένουμε στη διάθεσή σας για περισσότερες πληροφορίες.


Υπογεγραμμένο από,


Action for Education

Aegean Boat Report

Borderline Lesbos

Bridge2

Calais food collective

Choosehumanity

Droit de Rester Fribourg

ECHO100PLUS

Europe Must Act

Glocal Roots

Grenzenlose Wärme - Refugee Relief Work e.V.

Help Refugees / Choose Love

Herts for Refugees

Hope and Aid Direct

I AM YOU

Indigo Volunteers

Intereuropean Human Aid Association

Legal Centre Lesvos

Lesvos Solidarity

Mare Liberum

Medical Volunteers International e.V.

Mobile Info Team

NO NAME KITCHEN

Northern Lights Aid

One Family - No Borders

One Happy Family

Open Cultural Center

Project Armonia

ReFOCUS Media Labs

Refugee 4 Refugees

Refugee Biriyani & Bananas

Refugee Rescue

Refugee Rights Europe

RTI

Samos Volunteers

Second Tree

ShowerPower Foundation

Still I Rise

Techfugees

The Lava Project

The School Bus Project

Three Peas help make a difference

Verein FAIR.

Wave - Thessaloniki

Yoga and Sport For Refugees


Europe Must Act is a campaign of Action for Education

Donate to support our campaign